El maestro Taisen Deshimaru y la llegada del zen a Europa

Occidente descubre el budismo en el siglo XIX y desde esa época suscita gran interés: es el nacimiento de los estudios búdicos, las primeras traducciones y el entusiasmo de algunos medios intelectuales. La tradición zen se da a conocer algo más tarde por medio de las obras de Daisetz Suzuki que tuvieron gran influencia antes y después de la Segunda Guerra mundial: se trata, sin embargo, de un acercamiento esencialmente intelectual que concierne más bien a la tradición Rinzai. Por su parte, la práctica del zen Sôtô se difunde en Occidente a partir de los años 60, primero en EEUU, después en Europa con la llegada a París en 1967 del maestro Taisen Deshimaru.

Maitre Deshimaru à Paris  Maestro Deshimaru a Paris

El reverendo Taisen Deshimaru (Yasuo era su nombre laico) nació en 1914 cerca de la ciudad de Saga, en la isla de Kyushu. Su padre era un ciudadano importante que dirigía el sindicato de pescadores local. Su madre era ferviente seguidora del budismo Jôdô Shinshu (escuela de la Tierra pura) fundada por Shinran; ella le transmitió la fe en las enseñanzas de esta escuela. También recibió la influencia del espíritu del bushido que dominaba en aquella época en Japón, sobre todo en la ciudad de Saga, lugar destacado del espíritu de los samuráis.

En 1935, mientras realiza estudios de economía en Tokio, comienza a practicar zen Sôtô con Kôdô Sawaki roshi, uno de los grandes maestros del zen del siglo XX, que entonces era godo (instructor de los monjes en el dojo) del templo de Soji-ji, uno de los principales templos de la escuela Sôtô. Deshimaru desea ser monje pero Sawaki roshi le anima a practicar continuando con su vida laica, así lo hace a lo largo de los treinta años siguientes. Durante la guerra, declarado inútil por miope, pasa varios años en Indonesia adonde volverá más tarde.

En 1965 Kôdô Sawaki, antes de morir, le da la ordenación de monje. Taisen Deshimaru siente que ya ha resuelto las contradicciones que vivía entre los aspectos material y espiritual de la vida, y entre las enseñanzas del Jôdô Shinshu y del zen.

En 1967, invitado por un grupo de franceses seguidores de la macrobiótica, viene a Francia y allí se entrega totalmente a la enseñanza de zazen y de la tradición zen. Es el momento favorable y su misión tiene rápidamente gran resonancia. Al cabo de algunos años multiplica las conferencias y las sesiones de práctica, traduce los textos fundamentales del zen, publica obras y crea la Asociación Zen de Europa (que se convertirá en Internacional - AZI): el número de sus discípulos aumenta y funda numerosos lugares de práctica. Poco a poco su actividad también se reconoce en Japón. Recibe la transmisión del Dharma de Yamada Reirin roshi en 1970, después, en 1976 le nombran Kaikyosokan (superior de las actividades misioneras) para Europa. A partir de ese momento, su obra misionera adquiere mayor amplitud y desemboca, en 1979, en la creación del templo de la Gendronnière. Al mismo tiempo, el creciente número de discípulos, el trabajo de implantación y adaptación de la tradición, la gestión de todo ello, exigen un esfuerzo cada vez más importante. Proyecta traer a otros enseñantes japoneses para que le asistan, pero en 1981 cae enfermo. Taisen Deshimaru roshi fallece como consecuencia de un cáncer el 30 de abril de 1982 en Tokio.

Dotado de una energía excepcional, a Taisen Deshimaru roshi le guiaba una inquebrantable fe en la práctica de zazen, en la enseñanza pura de los budas y de los patriarcas del zen, y en la importancia de esta práctica y de esta enseñanza para la civilización futura. A pesar de que no nombró sucesor directo ni dio la transmisión oficial (shiho), transmitió esta fe a numerosos discípulos a los que él había formado, entre los que había designado a varios para ser futuros maestros.

Fundador del zen en Europa, Taisen Deshimaru implantó de forma duradera la tradición viva del zen en una tierra nueva.

 

Pierre Dôkan Crépon.